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杜邦家族公司的现代转型

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编者按
 著名企业史专家钱德勒(Alfred Du Pont Chandler, Jr.)与Stephen Salsbury根据杜邦家族的大量史料撰写了《皮埃尔·杜邦与现代企业的形成》(1971)一书。笔者根据该书的主要内容,结合其他相关传记和企业史著作,梳理出杜邦家族和杜邦公司成长发展的大致历史脉络,并作出简短的评论和分析。美国的杜邦公司由传统的家族企业转型为现代公司,已历经二百余年之久,对于家族企业的现代转型具有非常重要的历史价值和借鉴意义。

由于大多数私营企业都是由家族企业开始的,因此创业企业在第一代企业家逐渐退出历史舞台的时期,企业的成长发展会经历从第一代到第二代的传承过程,这一时期同时也会发生治理结构、企业组织和领导风格的转变;在一个快速发展的社会经济环境中,这些转变也会与企业产品乃至产业的转型升级、技术变革和管理模式的转变联系在一起。

我们将此称之为家族企业的现代转型。

那么,家族式企业的现代转型究竟如何发生?

其中有何客观规律?

欧美国家的家族企业转型对现阶段中国的家族企业的成长发展又有哪些值得借鉴的经验教训呢? 就让笔者通过杜邦家族的案例试论一二。

两代创始人:**事业立下根基

皮埃尔·萨缪尔·杜邦·德·尼摩尔(Pierre Samuel du Pont de Nemours)是美国杜邦家族的祖先,1739年生于法国。这个钟表匠的儿子是十八世纪中后期著名的经济学家和政治活动家,是法国大革命之前著名的重农主义者,深得路易十六信任,被册封贵族身份并在名字中加上“德·尼摩尔”的尊称。

这种保王党的政治身份使他在法国革命爆发后深陷囵圄,幸而他在政府任职时与美国开国元勋托马斯·杰弗逊相熟,美国作为一个新生的年轻国家以其自由而蓬勃的未来,吸引着老杜邦。
初到美国的老杜邦对于家族未来的发展和命运并没有确定的把握,虽然他在法国时就和大儿子维克多和小儿子伊雷内建立了“杜邦·尼摩尔父子有限公司”, 并且据说有近25万法郎的财产带到了美国,然而年轻的美国是一个机遇和风险并存的国度,太多可供选择的机会背后往往是难以规避的困难和风险。

这时,伊雷内的专业知识为杜邦家族作出了历史性的抉择。伊雷内曾师从著名化学家拉瓦锡学习**制备,研究制造**的不同方法,并曾在法国政府的**工厂工作。一天伊雷内与好友出游打猎,惊讶地发现美国的**质量极差,**每次击发几乎都会发生哑火。他敏锐地发现了巨大的商机并得到了老杜邦谨慎地支持。

老杜邦向伊雷内提出了一个条件,杜邦家族公司只投入所需资金的三分之二,伊雷内除了负责工厂的建立和运营外,还要负责另外三分之一的融资。伊雷内接受了这个条件,说服了他父亲的几位故交和朋友入股。1801年4月21日,伊雷内成立了一家生产**和民用**的公司,总股本3万6千美元,平均分为18股,其中杜邦家族公司占11股。

新公司刚成立便得到了法国政府和美国政府的双重支持。当时美国**的进口主要来自英国,法国政府希望本国侨民能进入该领域以打破英国人的垄断,便以很低价格向伊雷内提供**生产设备,并允许他学习法国**试验工厂的最新工艺和配方,甚至帮助他招募有经验的法国**工匠去美国工作。美国政府的支持则直接来自于总统托马斯·杰弗逊,再加上远超英国**的质量,伊雷内得到了美国政府的大笔订单。

生意上的成功也将家族成员聚拢到一起,维克多的一个儿子萨缪尔·弗朗西斯娶了伊雷内的女儿苏菲·麦德琳,这也开创了杜邦家族内堂兄妹间通婚的先例,当然这是欧洲贵族家族常见的做法。
对于维克多一支,虽然他的后代并不直接参与家族的**生意,但后来频繁的通婚也为杜邦家族企业贡献了血缘上的自己人,而对于伊雷内这一支,族内通婚保证了企业的控制与传承都能在家族内部进行。

第三代:专权的亨利

1817年8月,老杜邦在家中去世。大儿子维克多投身政界,曾担任特拉华州立法院议员,于1827年去世。伊雷内专注于家族的**事业,并成为家族的族长,杜邦公司在此期间成为了典型的家族企业,其中家族的首长同时也是企业的最高领导,而家族的后代所受的教育也围绕着家族的业务。
1834年伊雷内去世,至此杜邦公司的两代创始人相继过世,留下了群龙无首的家族企业和一笔十五万美元的债务,这也意味着杜邦家族开始进入一个新的发展阶段。

伊雷内的三个儿子成为了理所应当的继承人,然而三个人因能力或年龄无法顺利接班。关键时刻,伊雷内的女婿安托内站了出来,担任了三年的代理总裁。安托内在成功为杜邦家族积累了足够的资金,不仅偿清了老杜邦所欠的债务,还回购了家族企业中外人所持有的股份。

安托内关闭了杜邦家族在法国的公司,并建立了一个新公司,把家族所有的资产注入其中。1837年,一家名为杜邦·德·尼摩尔(全名E.I. du Pont de Nemours and Company)合伙企业正式成立,公司有七名合伙人董事,由伊雷内的三个儿子和四个女儿担任,每人持有等额的股份。杜邦家族曾有意再额外赠予安托内一份股份,但被安托内婉拒,在把公司交还给杜邦家族第三代之后,他光荣退休。

杜邦家族的成员不得不再次面对继任者的问题。此后十三年兄长阿尔弗雷德担任总裁,本来这一时期赶上了**工业的好年景:无论是美国铁路网向西部的延伸还是美国与印第安人和墨西哥人的战争都需要大量的**。

就在这样一个“不赚钱比赚钱还难”的年月,公司非但没有盈利,反而欠下50多万美元的债务。在1850年召开的家族董事会议上,阿尔弗雷德黯然辞职,并被排除在管理层之外。
家族成员决定由亨利、阿列克西斯和阿尔弗雷德的大儿子伊雷内二世组成三驾马车负责公司运营。从军多年的亨利此时已经成长为一个成熟强硬且颇具手腕的商人,他在三人当中一枝独秀,迅速全面掌控了公司事务,甚至带着对弟弟和侄子的些许蔑视开始行使自己的总裁权力,并担任家族首长。
亨利接手家族企业后进行了大刀阔斧的改革。他要求家族中的每一个成员都要参与工作自食其力,男性成员要在企业中承担一份工作,女性成员则要相夫教子,为家族繁衍后代。他还要求家族成员把财富都汇集到企业内,由他根据每个人的日常生活开支来分配。

亨利的家长地位在事实上也就等同于他在企业中的领导地位,虽然他时常就特定的具体问题咨询家族成员,但绝不会轻而易举地接受他们的观点,亨利强势的作风使家族成员在有异议时不敢直言。杜邦家族的企业逐渐变成了亨利的一言堂。

亨利管理家族企业长达39年,通过收购兼并同行业企业,令杜邦帝国迅速发展。表面上,他的专权帮助杜邦公司在市场竞争中得到了一些好处,然而其独断专行的个性却为企业的长期发展带来了负面影响。

首先,为了确保家族中自己这支的利益,亨利并不十分情愿重用他那些后来被证明极有能力的侄子们,一些得不到重用或者不愿被约束的家族成员,只能离开家族企业另谋出路。其次,他的固执己见使杜邦公司错失了生产新型**的机会。

在他担任总裁期间,瑞典化学家诺贝尔发明了比**威力更大、更安全稳定的甘油**,并逐渐被广泛应用,而亨利却对这一新发明嗤之以鼻,他断言这种**不可能比**更安全。

1889年,亨利去世。董事会选择老亨利的侄子,阿莱克西斯的儿子尤金担任家族企业的总裁。尤金是一个为人和善,但能力平平的管理者,在企业中一直承担辅助性的工作,在其任内,杜邦公司开始增长乏力,而老亨利专断的管理模式所遗留的弊端也开始浮现。

1902年2月,正当杜邦公司庆祝其**事业建立一百周年之际,尤金因患肺炎突然去世。另外5位合伙人中,有4位已入暮年缺乏接班的兴趣,唯一一位年轻人阿尔弗雷德·杜邦(Alfred I. du Pont)又缺乏足够的经验。这家有着百年历史的家族企业似乎是在风雨飘渺中等待着又一个**者的出现,或在群龙无首中走向灭亡。

亨利的专权表面上帮助杜邦公司在市场竞争中得到了一些好处,然而其独断专行的个性却为企业的长期发展带来了负面影响。

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