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从“饼干”供应链说起

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21世纪的供应链事业是一个永远充满挑战的事业,甚至比探索宇宙的事业还难.凡是从事供应链管理的人士永远是承受压力最大的那群职业人士之一.其实我更愿意把供应链说成供需链。下面从买饼干说起。先来看看饼干的供需链是如何组成的:


饼干.jpg


 

以上“饼干”供应链在现实中会更复杂,其描述的是消费者到超市买饼干,而超市的饼干是向饼干公司**的。饼干公司要生产饼干必须购买各种原材料,从而展开整个供应链的联动效应。它充分说明:

      1.  是个体消费产生需求,需求导致生产,生产导致购买。当需求超过企业的现有能力或开拓新市场时,那么购置新设备,或建立新工厂就成了必要。

      2.  从需求到购买原材料,到最终生产出消费者需要的商品并直到消费者真正消费,整个过程就是供需链的运作及管理过程。

因此,可以明确的知道:第一,需求是根本,是基础,是源泉。没有需求,就没有供应链及其运作。第二,因为需求的不稳定以及供应链运作的不稳定,才要求我们必须对供应链进行管理。这里提出两个假设:

1.  假如我们在把商品售卖给消费者之前,已经知道他们需求的数量以及时间,而且这个时间在我们整个供应链L/T时间内。并且,消费者不会改变他的决定。

2.  假如我们的整个供应链运作稳定并且各个节点衔接顺畅。

那么,我们没有必要建立原材料库存以及成品库存。企业不需要为建立库存而进行特别资本投资,也不需要为了应对不确定性而进行额外的资源准备。那么,今天的供应链管理就不会面临这么大的挑战。但现实是,正因为太多的不确定性,决定了供应链管理的存在以及无穷无尽的挑战。现在很清楚了,究竟是什么让供应链管理变得如此的艰巨和复杂呢?简单来讲就是:

1.  消费需求的随机性。无法准确预测需求,需求会经常性的变化。需求的变化带来供应链的变化。

2.  供应链运作本身不稳定。

从以上分析得知,之所以我更愿意谈供需链,而不是供应链,是因为我们必须把需求管理作为一个重要课题纳入到供需链管理中来。单纯就供应链(supply chain management)的字面来讲,有点侧重于对需求的被动反应。而供需链(supply-demand chain management),把需求提到概念中来,可以让这些奋斗在供应链中的人士有个清醒的认识:那就是,销售战略以及销售管理必须紧紧与企业的供应链联系起来。现实的企业运作中,常常是销售部门与供应链管理脱节。有的人会说,我们与销售定期开产销会议,定期与销售讨论库存啊。这已经不足够,而是当销售开展消费者行为分析时,开展新产品开发时,销售战略以及销售目标执行的过程中,供应链人士也需要参与其中。而现实是,供应链管理人士不可能参与到销售部门的工作中去,供应链管理人士对销售的建议也没有得到足够的重视,在面对销售部门突然提出的需求时是被动的。为什么呢?因为销售的关键信息在企业内部就没有得到共享。即使得到共享,供应链管理人士对销售战略或策略提出疑义时,也不会被采纳。企业最高负责人以及大家都被销售提出的宏伟蓝图以及刚展开的有意向性的巨额项目合同所吸引,从而要求物料部门去准备原材料,准备产能的扩充,准备。。。。。。,一切都要准备。需求需要管理,而且要进行精细管理,市场任何一个细节的变化,都会造成需求的变化。一句话,企业必须要把供应链部门放到与销售部门同等重要的地位上来,同时,销售必须对销售计划以及市场信息与供应链部门及时共享,并对未来的计划作出共同的决策。我之前的企业,就有销售代表突然告知:某个产品严重缺货,现在需要这个产品,必须马上给我弄出来。真是疯狂,上帝也没办法。后来才知道,他们在1个多月前都已经开发新的6家客户。而合同几乎都在同一时间签定完毕,客户就马上要货了。这就是销售开发战略和销售信息没有实时共享造成的客户断货的典型例子。而最终收拾乱局却是供应链管理部门。而且很多公司总把销售的战略开发和客户开发信息当作机密,为避免泄漏,不让其他部门知道。我想奋斗在供应链一线的同事们,一定也有类似深刻的体会。

从另一方面来看,不要因为需求管理不好,就有借口忽略对供应链运作本身的管理与持续改善。供应链战略是根据公司的战略以及销售战略为前提的,如果供应链运作脱离了公司的战略,那也是舍本逐末。因为可运用和可获取的资源不同,所以不同的公司有不同的战略,不同的公司战略决定了不同的供应链战略。那些超越或滞后于公司战略的供应链运作都是不可取的,超越意味着浪费,滞后意味着目标不能达成,二者必须协调发展。战略定方向,策略定绩效。供应链运作本身存在巨大的不确定性,而且包含了非人为或个别组织所能控制的因素,比如饼干供应链中,面粉供应的最上游是农户种植的庄稼,这很容易受到气候变化的影响。而天灾目前很难控制的。再如原油的开采,很容易受到政治动荡因素影响如战争。而这些不可人为控制的因素严重影响到供应链的运作。我们也不得不承认,那些彻底不关心供应链运作和看起来压根就不跟供应链管理沾边的人,组织或事件(如最近的力拓间谍案件),在严重影响你的供应链运作,特别是在全球贸易畅行天下的今天。至于组织与组织之间的合作协调,国际法律,贸易规则,环境保护等领域法规的变动,也会造成供应链运作的不稳定。单纯的企业链条里来讲,企业之间的协作也存在问题,核心企业最多也只能控制到2-3级供应链层面,而这样的企业也是凤毛麟角。最后具体到供应链流程管理,这里就涉及到很多工具的应用如JITCPFRVMIJIM等等。再加上精益生产,TQM等管理实践,也有利于供应链运作的改善。但无论怎样,我们始终都面临着供应链运作的不稳定性,而有些真是你无法掌控的。

综上所述,是需求与供应链运作本身不稳定造就了今天的供应链管理方面的挑战。而那些不稳定,在短期甚至长期内是永远无法克服的困难。听起来真的令人沮丧,但这个世界就是这样运转的。所以我认为,现实的供需链管理,就是在有限资源约束(无论是权利还是资金,自然原因还是社会原因)下,你的企业或组织能充分利用已有或可获取的资源进行“完美的平衡”来满足客户需求,为组织谋取最大利益的供需链运作。大概遵循这样的模式,如图:

循环.jpg

而在信息网络化和人工智能的21世纪,供需链必将在应对传统不稳定性因素外,还必须面临网络时代变革所带来的巨大机遇与挑战。消费者个性化的需求将变得越来越重要,消费者的言论将日益影响企业的运作,在这种条件下如何让供应链更好的适合这种变革,也是一个有待持续研究的课题。

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